Horses change Shape

geschreven door Maggie White, Director of First Thought Equine.

It is a well known fact that horses change shape – or maybe it is not – Or is it that we see our horses daily and do not notice the small changes that add up to a head plate fitting change, or don’t want to.
We are happy – maybe “happy” is the wrong word – to pay for the farrier every six weeks but not for a saddler in the same period or even every 3 months.
So why not?
Maybe we just do not appreciate how little change is needed to alter the way the saddle sits. Or we do not appreciate that such small changes alter the riders balance and hence weight distribution.
But a horse can feel a fly land on it – so obviously changes in the rider’s weight distribution are going to affect the horse.
We all live incredibly busy lives so time is at a premium but surely a few minutes looking – actually looking – at our saddles sitting on the horse would be worth the better performance and happier horse.

Why do horses change shape?
Well of course there is the effect of age, work, fitness, feed, spring grass, stress etc. Then there is the change in musculature due to strength built up from the work being done. Even a visit by a therapist will change and relax the musculature. This is why you should never have a saddle adjusted just before a therapist visits but do it afterwards.
It does not matter if your horse is a novice or a Grand Prix dressage horse the changes will still happen – and very quickly. If you go to the gym you do so because you wish to get fit but probably as importantly to improve your muscle tone and hence shape. Schooling your horse is the same – you are effectively the gym.
If a saddler visits and changes the saddle fit or supplies a new saddle and the horse works better as a result, then it will change shape. And it can be within a matter of a week. This can be frustrating and is the reason many saddle companies make saddles that can be easily adjusted by the rider (or saddler) using different head plates which change the angle that the tree makes over the back of the scapula.
Saddles that are out of balance front to back due to be being too narrow at the front or too wide at the front, will create uneven force distribution which over times will cause back pain and reduction of performance in the horse due to the discomfort. After riding if you run your hand across the horses back the musculature should be soft and not hard. The horse should not cringe away from pressure when brushing the saddle area.
There is documented evidence (Greve at al 2015) that exercise can create transient increases in dimensions of a horses back if the horse is working correctly on the bit. Others studies on sports horses being monitored bi- monthly show that considerable variations occur in back dimensions over a year. (Greve and Dyson 2015).

How often should I adjust my saddle?
In years gone by, the common view was that a once yearly check would be sufficient. In recent years there has been considerably more research into saddle fitting. Dr Sue Dyson, a leading authority on the subject based at the Animal Health Trust has published numerous papers which can be viewed on the internet. This is in addition to anecdotal evidence that saddle fitters will tell you about worldwide. The general opinion is that every 3 months is sensible for competition horses, and with our sponsored riders we often visit every six weeks during the competitive season.
It is possible to actually monitor the horses shape if you have access to interchangeable head plate. If spare sizes are kept in the grooming kit it is easy to place them gently on the horses back to see the fit – Alternatively you can use the bendy rule purchasable over the internet, to template the back on a regular basis and so compare. Weigh tapes are also useful.
If the horse works noticeably better for a period of time after a change has been made to a saddle, he/she will change in the musculature definition and then the saddle will no longer fit as well and require adjustment. This can happen in a matter of days, if the change in movement is profound. As horses are taught more advanced movements or to jump higher fences etc, they use and develop their muscles further requiring more adjustments. If a horse is not improving or not being asked to work effectively he will not change shape and so will not requirement saddle adjustments.
So if your horse is developing and improving in his/her work then you should check the saddle fit either yourself or using a saddle fitter more often. If the horse is not working hard or effectively then once a year checks will be fine.
I don’t want to spend money on Saddle Checks
The knock on effects of ignoring discomfort for the horse are expensive, and over time can cause lasting damage. An uncomfortable horse will never work as well as a horse that is happy in its tack, and as the rider/owner it is your responsibility to think about, learn and be able to recognise the fact that the horse has changed shape AND DO SOMETHING about it.
It is not the saddler’s responsibility to monitor the horse: their expertise is to change the fit to help the horse improve – but it is a constantly changing situation, as the horse develops through his life with changing work. Riders are now often able to adjust head plates themselves, so do not have to call out a saddle fitter every time, and in those instances have absolutely no excuse to have a poor fitting saddle.

Dit bericht is geplaatst op 16 maart 2019, in Kennisbank.

Voordelen aanpasbare zadelboom

De voordelen van een aanpasbare zadel boom

Vaak word gedacht dat alleen jonge paarden onderhevig zijn aan grote veranderingen in hun lijf, echter er zijn veel meer situatie’s waarbij het paard veranderd in zijn lijf. Bijvoorbeeld:

  • Een paard dat een blessure heeft gehad
  • Een paard dat wisselt qua gewicht door de seizoenen heen (zomers weidegang, ‘s winters stalling)
  • Een andere ruiter/training

Als je een paard traint zijn er continue kleine veranderingen in zijn spieren, deze kleine veranderingen bij elkaar opgeteld worden uiteindelijk een grote verandering, die zeer zeker gevolgen heeft voor de pasvorm van het zadel.

In het verleden betekende dit de aanschaf van een andere zadel, tegenwoordig worden er steeds meer zadels ontworpen met een aanpasbaarheid aan de boom, zodat het zadel als het ware mee kan groeien met het paard.

Ik ben een grote voorstander van zadels met een verwisselbaar kopijzer, dit omdat de boom dan ter plaatste aangepast kan worden, zonder risico op breken. Het grote voordeel hiervan is dat de ruiter direckt het verschil kan voelen. Het is per merk verschillend hoeveel maten kopijzers er.

Een zadel voorzien van een houten zadelboom (en sommige kunststof bomen) kan/kunnen in een speciale machine aangepast worden. Het advies van de Society of Master Saddlers is maximaal een halve boommaat smaller of wijder en maximaal 1x. Er zijn helaas heel veel zadelmakers die vinden dat dit vaker kan en ook meer dan een halve maat. De gevolgen hiervan kom ik helaas dagelijks tegen!

Een houten zadelboom is verstevigd met metaal, om de boom wijder of smaller te maken, word het zadel in een zadel pers gezet. Deze pers drukt de boompunten meer naar elkaar toe (=smaller) of drukt de boompunten verder uit elkaar (=wijder) Elke keer dat dit gebeurt word de metalen versteviging zwakker, vaak zie ik al kleine breuk lijnen of zijn de pop nagels al afgebroken. Daarbij is het aanpassen van een boom op deze manier een zeer precies werk, veel zadelpassers/makers zijn hier niet secuur genoeg in, met als gevolg dat 1 boompunt wijder is dan de andere. Het gevolg laat zich raden: de boom is hierdoor scheef geworden!

Een scheur in het kopijzer

Een afgebroken popnagel

Helaas word er bij de verkoop van zadels met dergelijke bomen, nog veel te vaak verteld dat het zadel aan te passen is als het paard veranderd. Ik ben geen tegenstander van zadels voorzien van deze bomen, maar ik ben wel van mening dat een klant de juiste informatie moet krijgen, en dus weet en begrijpt dat de aanpasbaarheid zeer beperkt is.